Biografanmeldelse
05. feb. 2017 | 11:02

Moonlight

Foto | David Bornfriend
Moonlight fortæller om tre forskellige perioder i en sort amerikaners liv på en måde, der minder om en europæisk artfilm.

Bjergtagende Oscar-kandidat formår gang på gang at overraske med fortællingen om en sort, homoseksuel mands svære vej gennem livet.

Af Leslie Felperin

Instruktør og manuskriptforfatter Barry Jenkins’ anden film er en udsøgt og malerisk fortælling, der følger samme karakter på tre forskellige stadier i sit liv.

En film, der skildrer en forvirret, udsat ung mands opvækst med omsorgsfuld kompleksitet og uventede omslag i perspektiv og tone.

Det er en lettilgængelig historie, men den føles særligt aktuel i lyset af den udbredte amerikanske politivold mod sorte, der har udmøntet sig
i Black Lives Matter-bevægelsen. Samtidig udforsker den sort identitet hos homoseksuelle, og hvor svært det er at springe ud og acceptere sig selv i en kultur, der ofte er homofobisk.

Jenkins har baseret filmen på et teaterstykke af Tarell Alvin McCraney, og det, at de kommer fra samme baggrund, er med til at forstærke de dybt personlige træk i filmen.

Første akt udspiller sig i en
 fattig udørk i Miami i 1990’erne, i tiden efter at crack er blevet modenarko.


Vi følger Juan (Mahershala Ali), en afro-cubansk narkohandler, der styrer sin forretning med rolig, men hård hånd. Selv om det er i hans interesse at udnytte sine klienters afhængighed, er han ingen skabelonskåret filmskurk, bare en samspilsramt sort mand, der må træffe hårde beslutninger for at overleve det hårde liv på gaden.

Da Juan finder en traumatiseret ung dreng med kælenavnet Little (Alex R. Hibbert), som er blevet jagtet ind i en crack-hule af bøller, fatter Juan medlidenhed med den stakkels dreng.

Han tager ham med hjem, giver ham noget at spise, og med hjælp fra sin kæreste får Little den støtte, han savner fra sin egen, stressede alenemor Paula (Naomie Harris i en fænomenal præstation).

Med en kunstfærdig manuskript-finte flyttes fokus i anden akt fra
 Juan, der helt forsvinder ud af filmen, til Little, der nu er en sekstenårig dreng og bruger sit rigtige navn Chiron (Ashton Sanders).

Chiron er indadvendt, ensom og årvågen, men sitrer af undertrykte følelser. Han har dog et enkelt nært forhold til den mere selvsikre, brovtende Kevin, en fyr han har kendt i årevis. En aften ved stranden, høje af tjald og hormoner, deler de et kys, og derefter er intet det samme mellem dem.

I tredje akt er Chiron endnu engang blevet omdøbt, nu går han under kaldenavnet Black og spilles af den tidligere atlet Trevante Rhodes.

Der er gået ti år siden hændelserne i filmens midterdel, og Black har mere eller mindre forvandlet sig til Juan 2.0, komplet med ørering og et stramt tørklæde om hovedet. Narkohandleren Black har genetableret det stadigt anstrengte forhold til sin nu ædruelige mor, men et telefonopkald fra Kevin (den herlige André Holland) hiver pludselig Black tilbage til sin fortid.

En af de helt store glæder ved filmen er dens hyppige overraskelser. Gang på gang snyder den ens forventninger.

Det gælder ikke kun den måde, Jenkins skifter fra Juan
 til Chiron som hovedperson på, men også filmens uventede valg af musik. Karaktererne lytter selvfølgelig til periodekorrekt rap og soul, men
 også underlægningsmusikken, komponeret af Nicholas Britell, er en fejende, rungende række klassiske orkestreringer.

Fotograferingen er lige så overraskende og forbigår rå ryste-optagelser til fordel for flydende skud med tripod og Steadicam, der efterfølgende er nøje farvebehandlet.

Moonlight er et stærkt gennemdesignet værk, der smægter mere
 af europæisk artfilm end amerikansk indie-drama. Og det er måske filmens 
eneste virkelige fejl. At den føles så velovervejet, gennemkomponeret og intelligent, at det lægger en dæmper for dens følelsesmæssige slagkraft.

Moonlight er, som sin hovedperson, en film så optaget af at skjule sine følelser, at den ikke altid har den hårdtslående umiddelbarhed, man måske regner med.

Ikke desto mindre er det et ekstraordinært, bjergtagende værk, der slår Jenkins’ navn fast som et af indie-filmens største nye talenter.

Trailer: Moonlight

Titel:
Moonlight

Land:
USA

År:
2016

Instruktør:
Barry Jenkins

Manuskript:
Barry Jenkins

Medvirkende:
Mahershala Ali, Naomie Harris, Alex R. Hibbert, Ashton Sanders, Trevante Rhodes, André Holland

Spilletid:
111 minutter

Aldersgrænse:
Tilladt for børn over 11 år

Premiere:
9. februar

© Filmmagasinet Ekko